世界遺産 法隆寺の見どころ



 奈良の法隆寺は7世紀に聖徳太子が創建したといわれる残存する世界最古の木造建築物です。奈良時代に都がおかれた南都と呼ばれる地域(現在の奈良市)からは少々離れた斑鳩地方に建てられた為、長い歴史において戦火に巻き込まれることがなく、その広大な寺域には多くの仏教美術品が残されており、日本で初めて世界文化遺産に登録された建造物でもあります。
 見どころはなんといっても数多くの建築物や仏教美術品であり、敷地内に建つ125棟の建造物のうち、国宝が17件、重要文化財が35件となっています。特に有名な五重塔などはまさに法隆寺を象徴する建造物となっています。


公式HPhttp://www.horyuji.or.jp/


見どころ一覧 五重塔 等


 本項では五重塔をはじめとした法隆寺の主な見どころをご紹介していきます。なお本項でご紹介する見どころはあくまでも一部であり、仏教文化や美術に興味のある方などにとっては境内全てが見どころといっても過言ではありません。

五重塔

夕焼けの法隆寺 法隆寺の五重塔は現存する日本最古の塔であると同時に金堂と共に世界最古の木造建築物です。塔内には釈迦入滅の場面を表した群像などが安置されています。





中門

法隆寺の中門と五重塔  法隆寺の正門である南大門をくぐった先にある中門。左手にみえるのは五重塔。中門は柱の中央がふくらんでおり、これはギリシャのパルテノン神殿などに見られるエンタシスと呼ばれる技法といわれています。

仏像

 奈良 法隆寺の秘仏とされる「救世観音像」。像の高さは178.8cmで聖徳太子と等身大とされています。秘仏として長らく人目に触れることなく保管されてきましたが、明治時代にフェノロサと岡倉天心により開扉されました。今では毎年4月11日から5月18日までの間開帳され一般の方でも拝観できるようになっています。


拝観料


参拝料(西院伽藍、大宝蔵院百済観音堂、東院伽藍共通拝観券)
 一般1,500円、小学生750円 ※30名以上で団体割引あり

参拝時間
 午前8時〜午後5時(2月中旬〜11月上旬)、午前8時〜午後4時半(11月上旬〜2月中旬)


聖徳太子


(574年〜622年)
 法隆寺とは切っても切れない関係にある歴史上有名な政治家である聖徳太子。
 この人物は用明天皇の第二皇子で蘇我氏系の皇子。タイミング的に年齢が若すぎた為、天皇になることはありませんでしたが、推古天皇(聖徳太子の叔母にあたり、歴史上実在が確認されている初めての女帝)、蘇我氏とトロイカ体制を敷き遣隋使の派遣や冠位十二階、十七条憲法を制定したと云われている飛鳥時代の英雄です。後年になるとその才能の豊かさや万能ぶりから聖徳太子自身が信仰の対象となり、やがて聖徳太子は観音菩薩の生まれ変わりであるとされるようになりました。そして聖徳太子を祀った太子堂は中世以降大流行し日本各地に建てられ、現在も太子堂として数多く存在しています。
 なお聖徳太子の神格化は乙巳の変で蘇我氏を滅ぼし政権を担った中大兄皇子らが自分たちへの批判をかわす為、行ったという説もあります(聖徳太子の死後、太子の一族は蘇我氏によって滅ぼされている)。 

法隆寺が日本最古の木造建造物でありえた理由


 法隆寺は日本最古の木像建造物として有名ですが、数ある木造建造物のなかで何故法隆寺だけが1300年以上もの時を乗り越えることができたのでしょうか?
 それは古代日本の木像建築技術の素晴らしさもさることながら、法隆寺自身が時の権力に与しない純粋な学問の社であったことがあげられます。平安時代から安土桃山時代にかけての寺院は多くの土地と僧兵を持ち、政治に口出ししたり大名並の勢力を誇ったりしていました。この為、政変が起これば多くの寺社が攻撃の対象とされ戦火にみまわれ貴重な建造物も焼失していったのです。戦火により焼失した寺社で有名なものといえば、織田信長に攻められた「比叡山」や「石山本願寺」、松永久秀や平重衡に焼き討ちにされた「東大寺」などがあります。法隆寺はただひたすら仏教の教えを学ぶお寺として精進してきたので、現在までその姿を残すことができたのです。なお法隆寺にある国宝、重要文化財の数は本尊である釈迦三尊像をはじめとして約2300点にものぼります。


法隆寺の参拝・観光に要する時間


 法隆寺の境内は広く、見どころも多数あるので参拝、観光には2時間ほど時間を要します(急ぎ足で巡って1時間30分ほど)。法隆寺の周辺には中宮寺や法輪寺法起寺といった世界遺産を含めた飛鳥文化を代表する建造物が多数あり、これらもあわせて散策するとなると少なくても半日は時間の欲しいところです。


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